NASA Deteksi Tambang Emas di Permukaan Mars

Ilustrasi
Ilustrasi (Pixabay)

KLIKPOSITIF - NASA mendeteksi tambang emas dari senyawa organik di permukaan Mars dan fluktuasi musiman dari metana atmosfer, Kamis (7/6). Dalam temuan itu terdapat beberapa bukti yang pernah dimilikinya sebagai bukti tanda-tanda kehidupan.

Namun para ilmuwan National Aeronautics and Space Administration menekankan mungkin ada penjelasan nonbiologis untuk kedua penemuan yang dibuat oleh rover Curiosity di sebuah situs yang disebut kawah Gale soal pertanyaan kehidupan di Mars yang tidak terjawab.

Tiga jenis molekul organik yang berbeda ditemukan ketika rover digali hanya 2 inci (5 cm) ke dalam batu lempung berumur 3,5 miliar tahun. Batuan sedimen berbutir halus, di kawah Gale, tampaknya merupakan lokasi sebuah danau besar ketika Mars kuno. lebih hangat dan lebih basah.

Baca Juga

Keingintahuan juga mengukur siklus musiman besar yang tak terduga dalam tingkat rendah metana atmosfer. Sekitar 95 persen dari metana di atmosfer Bumi dihasilkan dari aktivitas biologis, meskipun para ilmuwan mengatakan terlalu dini mengetahui apakah metana Mars juga terkait dengan kehidupan.

Molekul organik adalah blok pembangun kehidupan, meskipun mereka juga dapat diproduksi oleh reaksi kimia yang tidak terkait dengan kehidupan. Para ilmuwan mengatakan itu terlalu dini untuk mengetahui apakah atau tidak senyawa diciptakan dalam proses biologis.

"Ada tiga sumber yang mungkin untuk bahan organik. Yang pertama adalah hidup, yang tidak kita ketahui. Yang kedua adalah meteorit. Dan yang terakhir adalah proses geologis, yang berarti proses pembentukan batu itu sendiri," kata astrobiologist Jennifer Eigenbrode dari NASA Goddard Space Flight Center di Maryland.

Bajak, yang memungkinkan para ilmuwan menyelidiki apakah Mars pernah menyombongkan kondisi yang kondusif untuk hidup, yang pada tahun 2014 membuat deteksi definitif pertama dari molekul organik, juga di batu kawah Gale yang terbentuk dari endapan danau purba - tetapi itu adalah kumpulan senyawa yang jauh lebih terbatas. .

“Apa yang dilakukan oleh deteksi organik di batu untuk menambah kisah tentang kelayakan. Ini memberitahu kita bahwa lingkungan purba di Mars dapat mendukung kehidupan. Semua yang dibutuhkan untuk mendukung kehidupan ada di sana. Tetapi itu tidak memberi tahu kita bahwa kehidupan ada di sana," kata Eigenbrode.

Christopher Webster, seorang peneliti ilmu pengetahuan atmosfer di NASA Jet Propulsion Laboratory di California, mengatakan mungkin ada mikroba yang berkontribusi pada metana atmosfer Mars.

"Dengan data baru ini, kami tidak dapat mengesampingkan aktivitas mikroba sebagai sumber potensial," kata Webster. Jumlah metana mencapai puncaknya pada akhir musim panas di belahan bumi utara sekitar 2,7 kali tingkat jumlah musiman terendah.

Para ilmuwan terkejut menemukan senyawa organik, terutama dalam jumlah yang terdeteksi, mengingat kondisi yang keras, termasuk pemboman radiasi matahari di permukaan Mars. Setelah pengeboran, Curiosity memanaskan sampel batuan, melepaskan senyawa.

Mengacu pada temuan mengenai senyawa organik dan metana, Webster mengatakan bahwa mereka mengisyaratkan pada waktu sebelumnya di Mars ketika air hadir dan keberadaan bentuk kehidupan primitif adalah mungkin.

Para ilmuwan berharap menemukan senyawa organik yang diawetkan lebih baik dengan Curiosity atau penemu lain yang akan memungkinkan mereka memeriksa tanda tangan kimia kehidupan.

Sumber: Reuters

Penulis: Fitria Marlina