Mampukah Rekayasa Genetika Lindungi Kita dari Hewan Paling Mematikan?

"Zika ditularkan oleh nyamuk Aedes aegypti - dan lebih dari setengah populasi dunia tinggal di daerah di mana spesies ini tumbuh subur. "
Ilustrasi (Pixabay)

KLIKPOSITIF - Bagi sebagian orang, satu-satunya nyamuk yang baik adalah nyamuk mati. Nyamuk telah disebut sebagai hewan paling mematikan di planet ini, menularkan penyakit berbahaya seperti malaria, demam kuning dan demam berdarah.

Jutaan orang di seluruh dunia meninggal setiap tahun karena penyakit yang ditularkan oleh nyamuk, termasuk setengah juta dari malaria saja. Dalam beberapa tahun terakhir, virus Zika telah muncul sebagai ancaman kesehatan terbaru yang dibawa oleh nyamuk. Zika ditularkan oleh nyamuk Aedes aegypti - dan lebih dari setengah populasi dunia tinggal di daerah di mana spesies ini tumbuh subur.

Tetapi bagaimana jika kita memiliki teknologi untuk menghilangkan ancaman dengan mengutak-atik biologi nyamuk itu sendiri? Apakah itu solusi yang lebih aman, lebih efektif daripada fumigasi atau metode pengendalian nyamuk tradisional lainnya?

Sebuah perusahaan Inggris bernama Oxitec bertaruh pasti akan melakukannya. Oxitec telah mengembangkan metode memodifikasi nyamuk jantan secara genetis sehingga ketika mereka berkembang biak dengan betina, keturunannya tidak dapat bertahan hidup. (Hanya nyamuk betina yang menggigit, sehingga penanganan jantan aman). Perusahaan telah mendirikan lokasi uji coba dan program percontohan di tempat-tempat seperti Brasil - negara yang paling terpukul oleh wabah Zika - Panama dan Kepulauan Cayman.

Mereka juga telah bernegosiasi untuk program percontohan di dekat Key West , Florida, meskipun oposisi lokal sejauh ini menghambat upaya tersebut. Pada tahun 2016, CBS News mengikuti proses di kota Brasil Piracicaba, barat laut São Paulo, di mana para peneliti melepaskan 800.000 nyamuk jantan yang dimodifikasi secara genetika seminggu ke lingkungan yang memiliki konsentrasi tinggi Aedes aegypti.

Nyamuk yang dilepaskan semuanya diubah di laboratorium terdekat sehingga mereka akan membutuhkan antibiotik khusus untuk bertahan hidup. Tetapi antibiotik tidak ditemukan ... Baca halaman selanjutnya