Mampukah Rekayasa Genetika Lindungi Kita dari Hewan Paling Mematikan?

Ilustrasi
Ilustrasi (Pixabay)

KLIKPOSITIF - Bagi sebagian orang, satu-satunya nyamuk yang baik adalah nyamuk mati. Nyamuk telah disebut sebagai hewan paling mematikan di planet ini, menularkan penyakit berbahaya seperti malaria, demam kuning dan demam berdarah.

Jutaan orang di seluruh dunia meninggal setiap tahun karena penyakit yang ditularkan oleh nyamuk , termasuk setengah juta dari malaria saja. Dalam beberapa tahun terakhir, virus Zika telah muncul sebagai ancaman kesehatan terbaru yang dibawa oleh nyamuk . Zika ditularkan oleh nyamuk Aedes aegypti - dan lebih dari setengah populasi dunia tinggal di daerah di mana spesies ini tumbuh subur.

baca juga: Studi: Ganja Digunakan dalam Ritual Keagamaan Yahudi Kuno

Tetapi bagaimana jika kita memiliki teknologi untuk menghilangkan ancaman dengan mengutak-atik biologi nyamuk itu sendiri? Apakah itu solusi yang lebih aman, lebih efektif daripada fumigasi atau metode pengendalian nyamuk tradisional lainnya?

Sebuah perusahaan Inggris bernama Oxitec bertaruh pasti akan melakukannya. Oxitec telah mengembangkan metode memodifikasi nyamuk jantan secara genetis sehingga ketika mereka berkembang biak dengan betina, keturunannya tidak dapat bertahan hidup. (Hanya nyamuk betina yang menggigit, sehingga penanganan jantan aman). Perusahaan telah mendirikan lokasi uji coba dan program percontohan di tempat-tempat seperti Brasil - negara yang paling terpukul oleh wabah Zika - Panama dan Kepulauan Cayman.

baca juga: Ilmuwan Kembangkan Inhaler Untuk Perangi Virus Corona

Mereka juga telah bernegosiasi untuk program percontohan di dekat Key West , Florida, meskipun oposisi lokal sejauh ini menghambat upaya tersebut. Pada tahun 2016, CBS News mengikuti proses di kota Brasil Piracicaba, barat laut São Paulo, di mana para peneliti melepaskan 800.000 nyamuk jantan yang dimodifikasi secara genetika seminggu ke lingkungan yang memiliki konsentrasi tinggi Aedes aegypti.

Nyamuk yang dilepaskan semuanya diubah di laboratorium terdekat sehingga mereka akan membutuhkan antibiotik khusus untuk bertahan hidup. Tetapi antibiotik tidak ditemukan di alam liar, hanya di dalam laboratorium. Nyamuk yang dilepaskan hidup hanya cukup lama untuk kawin, kemudian, tanpa antibiotik, mereka mati - seperti halnya anak-anak mereka, yang juga sekarang akan membutuhkan antibiotik yang sama untuk bertahan hidup.

baca juga: Ahli Virologi dari China Klaim Kelelawar Jenis Ini Sebagai Inang Virus Corona

Perusahaan mengklaim pengurangan 80 persen populasi nyamuk Aedes aegypti di daerah uji. Tidak diketahui apakah tingkat keberhasilannya tahan lama atau apa dampak lingkungan jangka panjangnya. Nyamuk memang memiliki manfaat ekologis sebagai sumber makanan bagi burung, ikan, kelelawar, dan hewan lainnya. Dan beberapa spesies adalah penyerbuk. Ada penelitian terbatas tentang bagaimana mengurangi nyamuk dapat mempengaruhi ekosistem, tetapi banyak ahli etika berpendapat bahwa setiap perubahan yang dilakukan manusia seperti itu secara etis dipertanyakan.

Terlepas dari kontroversi tersebut, berbagai upaya serupa sedang dilakukan. Perusahaan lain, MosquitoMate , sedang mengerjakan sebuah program yang memperkenalkan bakteri alami yang disebut wolbachia. Ketika nyamuk jantan membawa pasangan wolbachia dengan betina liar Aedes aegypti, telur yang dihasilkan tidak menetas.

baca juga: Ilmuwan China Bikin Obat Covid-19, Diklaim Bisa Setop Pandemi Tanpa Vaksin

Dan para peneliti di Universitas Rockefeller sedang menguji suatu metode yang memperkenalkan obat diet manusia, penekan nafsu makan, pada nyamuk betina. Sebuah studi yang diterbitkan menunjukkan bahwa, ketika menggunakan obat diet, para wanita tertipu untuk merasa kenyang dan kehilangan ketertarikan untuk berpesta pada manusia, setidaknya selama beberapa hari. Sementara itu, pejabat kesehatan mengatakan cara terbaik untuk mengusir nyamuk adalah dengan menggunakan obat nyamuk yang terdaftar EPA, seperti yang dengan DEET atau Picaridin .

[Michelle Novri]

Penulis: Fitria Marlina