Peneliti Temukan Sumber Nitrogen untuk Pengurangan Emisi

Ilustrasi
Ilustrasi (net)

KLIKPOSITIF - Sebuah penelitian yang diterbitkan di jurnal Science menunjukkan lebih dari seperempat nitrogen di Bumi berasal dari batuan dasar. Hasil penelitian yang diterbitkan pada Kamis (5/4) itu mengungkapkan bahwa nitrogen itu bukan berasal dari atmosfer seperti yang diduga sebelumnya.

Sumber nitrogen yang baru diidentifikasi memberi makan siklus karbon di darat sehingga memungkinkan ekosistem menarik lebih banyak emisi keluar dari atmosfer.

baca juga: Astronom Deteksi Empat Objek Misterius di Antariksa

Para ilmuwan dari University of California, Davis menemukan bahwa hingga 26 persen nitrogen di ekosistem alam bersumber dari bebatuan, dengan fraksi yang tersisa dari atmosfer.

"Studi kami menunjukkan pelapukan nitrogen adalah sumber nutrisi yang signifikan secara global untuk tanah dan ekosistem di seluruh dunia. Kami berpikir bahwa nitrogen memungkinkan hutan dan padang rumput menyita lebih banyak emisi CO2 bahan bakar fosil daripada yang diperkirakan sebelumnya," kata penulis co-lead Ben Houlton.

baca juga: Fadli Zon Nilai Perlu Terobosan Selesaikan Konflik Palestina -- Israel

Para peneliti mengatakan bahwa ekosistem membutuhkan nitrogen dan nutrisi lain untuk menyerap polusi karbon dioksida, tetapi ada jumlah terbatas yang tersedia dari tumbuhan dan tanah.

"Jika sejumlah besar nitrogen berasal dari batu, itu membantu menjelaskan bagaimana ekosistem alami seperti hutan boreal mampu mengambil karbon dioksida tingkat tinggi," kata mereka.

baca juga: WHO: Masih Ada Harapan untuk Mengendalikan Wabah COVID-19

Namun, mereka menemukan tidak sembarang batu pun dapat melindi nitrogen. Ketersediaan nitrogen batuan ditentukan oleh pelapukan melalui gerakan tektonik atau ketika mineral bereaksi dengan air hujan.

Dilansir dari laman xinhua, hal ini membantu menjelaskan mengapa wilayah besar Afrika tidak memiliki batuan dasar kaya nitrogen sementara lintang utara memiliki beberapa tingkat tertinggi pelapukan nitrogen batuan.

baca juga: Komet NEOWISE Melintas di Dekat Bumi, Bagaimana Mengamatinnya?

Studi ini menemukan daerah pegunungan seperti Himalaya dan Andes yang diperkirakan menjadi sumber signifikan dari pelapukan nitrogen batuan, mirip dengan pentingnya kawasan tersebut untuk tingkat pelapukan global dan iklim. Juga, padang rumput, tundra, gurun dan hutan mengalami laju pelapukan nitrogen batuan yang cukup besar.

"Kemanusiaan saat ini bergantung pada nitrogen atmosfer untuk menghasilkan cukup pupuk dalam mempertahankan suplai makanan dunia. Penemuan sebesar ini akan membuka era baru penelitian tentang nutrisi penting ini," kata Kendra McLauchlan, direktur program di Divisi Sains Nasional dari Divisi Lingkungan Biologi, yang mendanai penelitian .

Namun menurut para peneliti, pekerjaan tidak memiliki implikasi langsung bagi petani dan tukang kebun, yang sangat bergantung pada nitrogen dalam bentuk alami dan sintetis untuk menanam makanan.

Penulis: Fitria Marlina