Penelitian Ungkap Bagaimana Inggris Habiskan $45 Triliun dari India

Lord Louis Mountbatten, Raja Muda dan istrinya, Lady Edwina Mountbatten, naik kereta negara menuju penginapan Viceregal di New Delhi,  22 Maret 1947
Lord Louis Mountbatten, Raja Muda dan istrinya, Lady Edwina Mountbatten, naik kereta negara menuju penginapan Viceregal di New Delhi, 22 Maret 1947 (File: AP)

KLIKPOSITIF - Ada sebuah kisah yang secara umum diceritakan di Inggris bahwa penjajahan India - sama mengerikannya dengan hal itu - tidak ada manfaat ekonomi utama bagi Inggris . Jika ada, administrasi India adalah biaya ke Inggris . Jadi fakta bahwa kekaisaran dipertahankan begitu lama adalah isyarat kebajikan Inggris .

Penelitian baru oleh ekonom terkenal Utsa Patnaik yang diterbitkan oleh Columbia University Press memberikan pukulan telak terhadap narasi ini. Berdasarkan hampir dua abad data terperinci tentang pajak dan perdagangan, Patnaik menghitung bahwa Inggris menghabiskan total hampir $ 45 triliun dari India selama periode 1765 hingga 1938.

baca juga: Inggris Uji Coba Tes Air Liur Untuk Deteksi Virus COVID-19

Ini jumlah yang mengejutkan. Untuk perspektif, $45 triliun adalah 17 kali lebih banyak dari total produk domestik bruto tahunan Inggris saat ini. Bagaimana ini bisa terjadi?

Itu terjadi melalui sistem perdagangan. Sebelum masa kolonial, Inggris membeli barang-barang seperti tekstil dan beras dari produsen India dan membayarnya dengan cara biasa - kebanyakan dengan perak - seperti yang mereka lakukan dengan negara lain. Tetapi sesuatu berubah pada 1765, tak lama setelah East India Company menguasai anak benua dan memonopoli perdagangan India .

baca juga: Vaksin Covid-19 Oxford Berpotensi Dapat Izin Sebelum Desember

Begini cara kerjanya. East India Company mulai mengumpulkan pajak di India , dan kemudian secara cerdik menggunakan sebagian dari pendapatan tersebut (sekitar sepertiga) untuk mendanai pembelian barang-barang India untuk penggunaan Inggris . Dengan kata lain, alih-alih membayar barang-barang India dari kantong mereka sendiri, para pedagang Inggris mendapatkannya secara gratis, "membeli" dari petani dan penenun menggunakan uang yang baru saja diambil dari mereka.

Dilansir dari laman Aljazeera, itu merupakan penipuan - pencurian dalam skala besar. Namun sebagian besar orang India tidak mengetahui apa yang sedang terjadi karena agen yang mengumpulkan pajak tidak sama dengan orang yang muncul sebagai pembeli barang-barang mereka. Seandainya orang yang sama, mereka pasti akan mencium bau tikus.

baca juga: Sedotan Plastik dan Cotton Bud Dilarang di Inggris, Ini Alasannya

Beberapa barang curian dikonsumsi di Inggris , dan sisanya diekspor kembali ke tempat lain. Sistem ekspor ulang memungkinkan Inggris membiayai aliran impor dari Eropa, termasuk bahan-bahan strategis seperti besi, tar dan kayu, yang sangat penting bagi industrialisasi Inggris . Memang, Revolusi Industri sebagian besar bergantung pada pencurian sistematis ini dari India .

Dari semua itu, Inggris mampu menjual barang curian ke negara lain dengan harga lebih dari yang mereka "beli" di tempat pertama, mengantongi tidak hanya 100 persen dari nilai asli barang tetapi juga markup.

baca juga: Bale Resmi Pulang ke Tottenham Hotspur

Setelah British Raj mengambil alih tahun 1858, penjajah menambahkan sentuhan baru khusus pada sistem pajak-dan-beli. Ketika monopoli Perusahaan India Timur runtuh, produsen India diizinkan mengekspor barang-barang mereka langsung ke negara lain. Tetapi Inggris memastikan bahwa pembayaran untuk barang-barang tersebut berakhir di London.

Bagaimana cara kerjanya? Pada dasarnya, siapapun yang ingin membeli barang-barang dari India akan melakukannya menggunakan Dewan Bills khusus - mata uang kertas unik yang hanya dikeluarkan oleh British Crown. Dan satu-satunya cara untuk mendapatkan tagihan itu adalah membelinya dari London dengan emas atau perak. Jadi pedagang akan membayar London dalam emas untuk mendapatkan tagihan, dan kemudian menggunakan tagihan untuk membayar produsen India . Ketika orang India menguangkan tagihan di kantor kolonial setempat, mereka "dibayar" dalam rupee dari pendapatan pajak - uang yang baru saja dikumpulkan dari mereka. Jadi, sekali lagi, mereka sebenarnya tidak dibayar sama sekali; mereka ditipu.

Sementara itu, London berakhir dengan semua emas dan perak yang seharusnya langsung ke India dengan imbalan ekspor mereka. Sistem yang korup ini berarti walaupun India menjalankan surplus perdagangan yang mengesankan dengan seluruh dunia - surplus yang berlangsung selama tiga dekade di awal abad ke-20 - sistem ini muncul sebagai defisit dalam neraca nasional karena pendapatan riil dari ekspor India secara keseluruhan oleh Inggris .

Beberapa menunjuk ke "defisit" fiksi ini sebagai bukti bahwa India adalah kewajiban bagi Inggris . Tetapi justru sebaliknya yang benar. Inggris mencegat sejumlah besar pendapatan yang seharusnya menjadi milik produsen India . India adalah angsa yang bertelur emas. Sementara itu, "defisit" berarti India tidak punya pilihan selain meminjam dari Inggris untuk membiayai impornya. Jadi seluruh penduduk India dipaksa menjadi hutang yang sama sekali tidak perlu untuk penguasa kolonial mereka, lebih lanjut memperkuat kontrol Inggris .

Inggris menggunakan rejeki nomplok dari sistem penipuan ini untuk bahan bakar mesin kekerasan kekaisaran - mendanai invasi Cina pada tahun 1840-an dan penindasan pemberontakan India pada tahun 1857. Dan ini di atas apa yang diambil langsung oleh Mahkota dari pembayar pajak India untuk membayar perangnya. Seperti yang ditunjukkan Patnaik, biaya semua perang penaklukan Inggris di luar perbatasan India selalu dibebankan seluruhnya atau sebagian besar ke pendapatan India .

Dan itu belum semuanya. Inggris menggunakan aliran upeti ini dari India untuk membiayai ekspansi kapitalisme di Eropa dan wilayah pemukiman Eropa, seperti Kanada dan Australia.

Penulis: Fitria Marlina