Astronom Amatir Temukan Bintik Baru di Planet Jupiter, Apa Itu?

Jupiter Clyde's Spot.
Jupiter Clyde's Spot. (NASA)

KLIKPOSITIF - Jupiter terkenal dengan Bintik Merah Raksasa yang seukuran Bumi. Tapi seorang astronom amatir, menemukan bintik baru dalam planet raksasa tersebut.

Clyde Foster, seorang pensiunan insinyur kimia dan astronom amatir dari Centurion, Afrika Selatan, memperhatikan tempat yang sebelumnya tak pernah terlihat di bagian tenggara Bintik Merah Raksasa melalui teleskopnya pada 31 Mei 2020. Dalam gambar yang ditangkap oleh para astronom di Australia beberapa jam sebelumnya, fitur yang ditemukan Foster tidak terlihat.

baca juga: Tiga Astronaut Akan Habiskan Waktu 3 Bulan di Modul Stasiun Antariksa Permanen Baru China

Untungnya, pesawat ruang angkasa Juno milik NASA melakukan penerbangan jarak dekat dengan Jupiter , hanya dua hari setelah Foster melakukan pengamatan.

Meskipun tidak melakukan pendekatan langsung ke bintik yang dituju, instrumen JunoCam berhasil memberikan pandangan rinci tentang titik baru tersebut yang secara informal dinamai Clyde's Spot.

baca juga: Dua Orang Dilaporkan Tewas Akibat Serangan Bersenjata di Jerman

"Mengingat waktunya, fakta bahwa Juno berada dalam orbit 53 hari yang sangat memanjang dan hanya mampu menangkap sebagian Jupiter selama terbang, itu adalah kebetulan yang luar biasa," tulis Foster di situs web Masyarakat Astronomi Afrika Selatan, seperti dikutip dari IFL Science, Rabu (8/7/2020).

Berbeda dengan badai antisiklon atau Bintik Merah Raksasa di dekatnya, Clyde's Spot sebenarnya adalah "erupsi" konvektif yang kuat, semburan gas yang meluas di lapisan awan atas atmosfer Jovian. Dalam filter tertentu, sensitivitas terhadap panjang gelombang cahaya di mana gas metana sangat diserap, "wabah" muncul sebagai tambalan yang terang dan menandakan keberadaan Clyde's Spot.

baca juga: Bertemu di Jenewa, Begini Pembicaraan Biden-Putin

"Erupsi" atau semburan ini biasa terjadi di sabuk Khatulistiwa Utara dan Selatan Jupiter , tetapi di Sabuk Beriklim Selatan Jupiter , tempat bintik baru ini terakhir terlihat, jauh lebih jarang terjadi. Penemuannya tersebut membuat para astronom lain sangat tertarik dengan temuannya.

"Gambar-gambar menunjukkan struktur yang menarik dalam sistem badai yang menyebabkan kegembiraan dalam komunitas Sains Planet ," tambah Foster.

baca juga: Indonesia Terpilih sebagai Anggota Reguler GB ILO 2021-2024

Foster dan sisa waktu untuk misi Juno akan menunggu penerbangan pesawat luar angkasa berikutnya pada 20 Juli 2020 untuk melihat bagaimana "erupsi" akan berkembang.

Editor: Eko Fajri