Ilmuwan Temukan Puluhan Ribu Virus Tak Dikenal di Usus Manusia

ilustrasi
ilustrasi (Net)

KLIKPOSITIF - Ilmuwan baru-baru ini mengidentifikasi lebih dari 70.000 virus tidak dikenal hidup di usus manusia dan menginfeksi bakteri di dalamnya. Namun, mereka belum mengetahui apa pengaruh mikroorganisme ini terhadap tubuh.

Mikrobioma usus , atau kelompok mikroba ada dalam sistem pencernaan, memainkan peran penting dalam metabolisme makanan dan mengatur sistem kekebalan.

baca juga: 4 Varietas Cabai Rawit Terbaik dan Tips Perawatannya

Meki mikrobioma mencakup berbagai mikroorganisme, termasuk bakteri dan virus, penelitian lebih banyak berfokus pada bakteri usus karena lebih mudah terdeteksi.

Dalam studi baru ini, peneliti menggunakan metode metagenomik. Caranya dengan menganalisis semua materi genetik dari kelompok mikroba, kemudian memetakan urutan genetik yang ditemukan pada spesies tertentu.

baca juga: Jangan salah, Begini Ciri - Ciri Ikan Tongkol Segar

Dilansir Live Science, peneliti menganalisis lebih dari 28.000 sampel mikrobioma usus yang diambil dari sampel 28 negara.

Proses ini mengungkapkan genom lengkap dari 140.000 lebih spesies virus di usus manusia . Dari banyaknya virus ini, peneliti hanya berfokus pada jenis yang dapat menginfeksi bakteri, disebut bakteriofag atau fag.

baca juga: 5 Varietas Jagung Manis di Indonesia yang Harus Anda Tahu

"Kami masih mencari tahu peran mereka dalam kesehatan manusia . Mungkin mengatakan mayoritas virus tidak berbahaya bagi kita dan hanya merupakan komponen integral dari mikrobiota tubuh kita masih aman," kata penulis utama Luis Camarillo-Guerrero, lulusan PhD dari Wellcome Sanger Institute, Inggris.

Fag dapat memainkan peran sentral dalam mikrobioma usus . Misalnya, dengan memberikan sifat menguntungkan pada inang bakteri dan memengaruhi cara bakteri tersebut berkembang.

baca juga: Anda Baru Menikah, Ini Kelengakapan Dapur yang Sangat Diperlukan

"Karena bakteri adalah komponen penting dari usus kita, tidak sulit membayangkan fag dapat memainkan peran kunci dalam menjaga keseimbangan yang sehat di usus kita," sambungnya.

Namun, fag juga dapat menjadi faktor beberapa penyakit. Seperti difteri, infeksi bakteri serius, dan botulisme, penyakit serius yang menyerang saraf tubuh, disebabkan racun yang dikodekan oleh gen fag.

Peneliti menerbitkan genom virus dalam database baru yang mereka buat dinamai "Gut Phage Database", tujuannya untuk memandu studi lebih lanjut tentang virus ini.

Penemuan dipublikasikan pada 18 Februari tahun ini di jurnal Cell .

Editor: Eko Fajri